Para los balcánicos el juego del lunes es una final

Croacia tiene a México en la mira

Reuters
El delantero Mario Mandzukic señala que deben tener los pies en la tierra para enfrentar al Tri con mente clara

futbol@eluniversal.com.mx

MANAOS.— Impulsada por el regreso del suspendido delantero Mario Mandzukic, Croacia mostró un contundente desempeño en la victoria por 4-0 sobre Camerún y llegará al juego del lunes contra México con extrema confianza.

Tras perderse el primer partido contra Brasil, en que los europeos cayeron por 3-1, el delantero de 28 años dejó su marca con dos goles en su debut en el Mundial el miércoles y fue una amenaza constante con sus corridas y su gran presencia.

Mandzukic dijo que Croacia debía mantener sus pies sobre la tierra para llegar ante México con la mente clara.

Brasil y México tienen cuatro puntos de sus dos partidos del Grupo A; Croacia tiene tres y Camerún ninguno.

Croacia, con seguridad, necesitará derrotar a México en Recife para avanzar a los octavos, aunque un empate sería suficiente si Brasil pierde ante Camerún, una posibilidad que Mandzukic descartó de inmediato.

“Sabemos que tenemos que salir a ganar y llegaremos al partido sin temor, ya que es la única manera de poder derrotar a un muy buen equipo mexicano”, dijo el atacante.

“Trabajé para el equipo contra Camerún y los goles fueron una recompensa. Con suerte estaremos a toda máquina otra vez porque lo necesitaremos”, agregó.

El técnico de Croacia, Niko Kovac, alabó el desempeño de Mandzukic y dijo que preparará a su selección para enfrentar a México como si fuera “una final”.

“Mandzukic mostró otra vez que es un gran jugador y un prolífico goleador, el tipo de delantero que siembra miedo en el rival [...] Fue un buen desempeño contra Camerún, pero no hay que dormirse en los laureles”, dijo el técnico de 42 años.

“En México tendremos a un rival fuerte y agresivo y este partido es como una final. Tendremos que jugar con mucha fe en nosotros si pensamos avanzar en un grupo muy difícil”, agregó.

Los croatas no pasan de la primera fase de un Mundial desde Francia 1998.

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